Ottobre 1886 – I Gunners cominciano a prendere la “mira”

Ottobre 1886, Londra

Siamo alla Royal Arsenal di Londra, fabbrica che costruiva materiale bellico per l’esercito britannico, nella periferia a sud di Londra, nel quartiere di Woolwich.

Le maestranze dello stabilimento, assai intraprendenti, avevano dato vita, nel 1864, ad una cooperativa di consumo che diventò un modello da seguire per tutte le industrie che stavano nascendo in quel periodo in tutto il Regno Unito. Ma nel 1886, grazie alla passione di alcuni operai, iscritti alla cooperativa, decisero di costituire un club di calcio che sarebbe diventato il passatempo nel dopo lavoro. Mai potevano immaginare che quel club, sarebbe diventato Leggenda, capace di scrivere pagine memorabili nella storia del calcio britannico. Nacque così il Royal Arsenal Football Club, anche se qualche anno dopo, per sottolineare la loro realtà di quartiere, il nome si tramutò in Woolwich Arsenal FC. In quell’occasione ricevettero in dono da due tecnici appena assunti dalla fabbrica, provenienti da Notthingham, un pallone e un set di maglie del grande Notthingham Forrest, dove i due avevano militato. Queste maglie erano allora di un colore particolare, simile al nostro granata, ma ancora più scuro, definito Red Currant. Ecco spiegata così la storia particolare della prima maglia indossata dai Gunners, soprannominati in questo per la loro provenienza lavorativa.

Nel 1913 i successi sportivi iniziarono ad essere così imponenti, che il piccolo stadio di Woolwich, non bastò più per contenere le migliaia di tifosi che furono capaci di far innamorare. A quel punto i dirigenti del club, si trovarono a girare per tutta la città alla ricerca di una degna location capace di ospitare la casa dei Gunners. Dopo molte trattative ecco finalmente il luogo adatto che, tra l’altro, era situato a pochi chilometri dallo stadio dei rivali di sempre, il Tottenham.

Eccoci quindi nel mitico HIGHBURY. Il nuovo stadio venne costruito in pochissimo tempo e nel frattempo i soci del club decisero di rendere ancora più memorabile la storia della squadra, cambiando il nome in ARSENAL FC. Da quel momento il nuovo Highbury fu la casa di vittorie importanti e di epiche battaglie , che videro l’Arsenal protagonista, tanto da creare un nuovo sistema tattico di gioco, chiamato appunto “Il Sistema”.

Artefice di quella splendida squadra, fu Herbert Chapman, allenatore e manager che estese al mondo intero, il suo modo di vedere il calcio. Chapman fu, non solo il creatore del nuovo modulo di gioco, ma anche inventore di un nuovo stile, che diede alla casacca la notorietà che tutti noi conosciamo. Il Mister estese a tutti giocatori la sua mise abituale, con la quale seguiva le partite a bordo campo, alla quale era imputata la fortuna calcistica della squadra. La casacca diventò quindi una t-shirt rossa senza manica, indossata sopra una maglietta con maniche di colore bianco.

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